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Arriverez a battre le croupier ?

Les machines a sous, une situation perdue

Autrefois considéré comme un détournement inoffensif, la haute technologie des machines à sous profiter du meilleur casino rapporte maintenant plus d’argent que les casinos — et leurs joueurs deviennent dépendants trois fois plus vite que les autres joueurs. Nous avons étudié comment l’industrie nous tient accrochés

La première chose que vous remarquez en entrant dans la grande salle du casino est le bruit : un lavage ambiant de tons bien modulés, une symphonie forte de 4000 machines ; sans aucune tendance perceptible, mais non sans harmonie ; syncopé par exhalaisons profondes, un bruit occasionnel de jetons et le cliquetis des pièces. Tout cela palpite dans un mode de propulsion douce, comme pour transmettre un sentiment de progrès même si cela détend.

C’est comme si Brian Eno avait enregistré la musique pour les casinos. Ce qui n’est pas si loin de la vérité. Dans son livre « Addiction By Design: Machine Gambling in Las Vegas », Natasha Dow Schull, une anthropologue de l’Institut de Technologie du Massachusetts, a écrit que dans la fin des années 1990, le « directeur audio prémonitoire » de Silicon Gaming a décidé que chacun des sons émis par ses machines à sous — un nombre qui dépasse maintenant quelque 400 bruits discrets — seraient émises dans ce qu’elle appelle « le ton universellement agréable de C ». Pour générer les sons, le directeur a utilisé des échantillons sonores de casinos existants, fusionnant l’ensemble pour, comme il le dit, « ajouter une nouvelle et meilleure piste pour le son traditionnel, mais sans être en conflit avec ce dernier ».

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La stratégie sonore ne fait qu’un avec une éthique globale que Schull décrit comme un « lissage de ride », un mantra holistique passant par l’expérience de casino. « De l’architecture à l’ambiance jusqu’au matériel et à l’ergonomie de la machine, les couleurs et les boutons et puis le jeu et les mathématiques réelles » dit-elle, « tout cela est au service du maintien de la circulation ».

Schull, un New-Yorkais natif dont la première rencontre avec Las Vegas était une escale accidentelle, a passé plusieurs années dans la ville, hantant les bureaux des dirigeants de casino, les salles de réunion des joueurs anonymes (sans surprise, Las Vegas a le plus grand nombre de joueurs d’une ville aux États-Unis – c’est certains, dit Schüll, portant des uniformes de casino) et les expositions de l’industrie du jeu où les participants dirais, désinvoltes, des choses comme, « Le jeu, comme je le vois, est un comportement irrationnel qui est impulsif ». Elle admet volontiers que les jeunes et son regard sur les choses l’ont aidée à accéder au sanctuaire des patrons de casino, un monde qu’elle ne dit pas encore dominé par les équipes de relations publiques.

Elle est arrivée au cours de l’un des booms de construction périodiques de la ville, y compris une hausse notamment dans ce qu’on appelle les « casinos locaux » — non pas ceux avec des lumières, des spectacles thématiques, mais ceux plus discrets, ceux pour le « jeu de commodité », comme l’industrie l’appelle, ou 90 % des jeux sont des machines tels que le vidéo poker. Elle n’a pas besoin de recherche académique pour évaluer cette dernière tendance, « J e restais avec la grand-mère de mon copain, qui habitait juste en face de la rue du Gold Coast, le casino des gens du pays. Nous avons remarqué qu’elle se leva chaque nuit à 2 h du matin, et qu’elle partait jusqu’à environ 10 heures. Nous avons découvert qu’elle allait jouer au poker vidéo au Gold Coast ».

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Alors que la recherche de Schüll a commencé avec l’architecture des casinos, c’est ensuite passé sur ces jeux de machines avec les meilleurs Bonus en ligne — et de leurs interfaces soigneusement calibrées qui, dit-elle, permettre les comportements addictifs – sur lesquelles elle s’est focalisée. « Je ne joue pas pour gagner », lui a dit un habitant de Vegas. Elle jouait, Schüll dit, « pour continuer à jouer — pour rester dans cette zone de machines où rien d’autre n’a d’importance ».

J’ai intercepté Schuil, lorsqu’elle allait faire un séminaire à l’Université Columbia, pour aller au casino Resorts World du Queens, à New York. En descendant Rockaway Boulevard, je suis entré dans l’allée du casino, je suis rentré dans le parking à plusieurs étages puis en quelques minutes j’étais dans le casino.

C’est où le « flux » commence. Dans les mots de Bill Friedman, un légendaire concepteur de casino de Las Vegas interviewé par Schull, « conduire de la rue à l’intérieur de la propriété devrait être facile ». Les joueurs, il note, « résistent à tourner perpendiculairement » (Schüll rapporte que lorsque Friedman a légèrement modifié l’entrée d’une propriété, courbant l’angle droit, il y a eu un nombre plus important de piétons à son entrée).

Lorsque nous entrons dans le casino, Schüll regarde la pièce, du plafond expansif de la moquette polychrome qui se trouve ininterrompue, comme une vaste mer, aux nombreuses machines clignotantes. Comme la plupart des casinos de Las Vegas, il est grand, sa géographie floue (les ambulanciers ont dit à Schüll qu’il leur a fallu plus de temps pour atteindre les victimes à l’intérieur des casinos qu’il leur a fallu de temps pour se rendre au casino lui-même). L’espace est un peu comme une ville, avec des blocs maillés de machines.

Dans ces espaces, les plafonds sont légèrement en retrait, reflétant un motif circulaire dans le tapis. « Votre esprit voit des lignes imaginaires aller vers le bas », dit Schüll, « et vous avez le sentiment que vous êtes protégé. Cela permet de différencier l’espace, plutôt que d’avoir l’impression d’être dans un gigantesque entrepôt ».

Le Resorts World est, en substance, le casino des gens du pays. Ses machines à sous ont en moyenne un revenu de plus de 370 $ par jour, plus de deux fois la moyenne des machines de Vegas. « Certaines personnes veulent être saignées lentement », dit un dirigeant du jeu du soi-disant « Costco model ». Et tandis qu’il y a un Sex And The city des machines à sous, il y a plus de joueurs que de Manolos en vue parmi la foule.

Lorsque nous nous arrêtons devant une machine de vidéo poker, je vois à quel point cette idée de « lisser les rides » fonctionne. En glissant un billet de 20 $, je presse le bouton « deal ». Mais ce n’est pas au poker à une main que je joue – c’est à 10. Certaines machines vont jusqu’à 100. « Vous verrez les écrans avec ces petits sabots », dit Schüll. « C’est l’analyse qui était autrefois un risque volatile — que vous gagniez ou que vous perdiez ». Et, en effet, dans ces 10 mains, il y a une main gagnante de deux paires. « C’est l’assurance », dit-elle des multiples paquets de cartes, « l’assurance de la déception ». Votre bankroll globale peut diminuer lentement, mais il y a toujours la sensation de gagner. Le renforcement positif cache la perte », un concepteur de jeu a dit à Schuil. « Comme le marché est saturé avec des casinos, vous ne voulez pas que celui-ci brule », dit Schuil, « Vous voulez les faire revenir. Et pour obtenir la plupart de leur argent, vous devez les laisser gagner de temps en temps ».

UN ADOLESCENT JOUANT UNE MACHINE A FRUITS SUR UN JEU D’ARCADE

Les jours de l’ancienne machine à fruits dans des salles de jeux et des pubs sont terminés. De nos jours les joueurs sont encouragés à perdre plus que quelques euros.

La machine à sous, sont ancêtre a été inventé prés de Brooklyn au 19e siècle, c’était un appareil bizarre. Comme le régulateur du Nevada indique dans « Addiction By Design », c’est le seul « jeu au Nevada ou les joueurs ne connaissent pas leurs chances de gagner ». Pour la plupart, c’était la même chose que de prendre une bière ; des machines à petites mises pour les vielles dames, une machine ou vous insérez 25 centimes en attendant votre vol retour de Vegas, « ces machines étaient vraiment vues comme une distraction lorsque vous étiez en train d’attendre pour une autre chose » dit Schüll, « vous les trouviez dans le passage, pour vous occuper ».

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Les sociologues ne pensent pas beaucoup à eux non plus. Erving Goffman, le psychologue social légendaire qui a déjà travaillé comme croupier de blackjack à Las Vegas, les a considérés comme ne pas être une bonne « entité sociologique » — après tout, il n’y avait pas beaucoup d’interaction sociale au travail. L’anthropologue Clifford Geertz appelle les machines à sous des  « manivelles mécaniques stupides » présentant un intérêt uniquement pour « les femmes, les enfants, les adolescents... extrêmement pauvres, socialement méprisés ».

Mais à la fin des années 1990, dit Schull, les jeux de machines ont généré deux fois plus de revenus que tous les « jeux en direct » combinés ; en 2003, environ 85 % des revenus de l’industrie provenaient de machines (au Royaume-Uni, les revenus provenant soi-disant des machines à cotes fixes dépassent maintenant les revenus des casinos). Schüll dit que les machines, dont l’image de la « vieille dame » les a épargnées des associations avec le vice, étaient le véhicule parfait pour l’expansion du jeu à partir d’une nouveauté de Vegas à une partie du tissu de la vie quotidienne partout (des décennies d’expérience avec les jeux vidéo et les écrans en général, ne fait pas de mal non plus, ajoute-t-elle). http://enligneroulette.net/

Les jeux eux-mêmes subissaient un changement évolutif. Autrefois, vous étiez à une machine à sous, à actionner le levier et à regarder les rouleaux patiner. Si vous avez gagné, vous regardez les jetons tomber en écoutant le bruit de la machine. Si vous avez gagné gros, vous deviez attendre une hôtesse de casino afin d’être enregistré. Il y avait un rythme discret, avec une certaine chance — comme marcher loin de la machine lorsque vous manquiez de pièces de monnaie.

Les machines a sous

L’objectif est d’inciter les gens à jouer avec « l’extinction », le terme malheureux de l’industrie pour un joueur qui a fait faillite. Photo : Courtesy of Resorts World

Mais, et d’après les documents de Schüll, un certain nombre d’améliorations ont été ajoutés aux machines, la plupart d’entres elles servent à briser ces moments d’inertie — tout comme des décennies d’efficacité du taylorisme avaient fait la base de l’assemblage à la chaîne. Le levier a été supprimé (même s’il existe encore sur certaines machines comme un « levier de l’héritage »). Des tabourets ont été ajoutés, puis de plus en plus remplacés par des chaises ergonomiques. Les rouleaux peuvent être activés en appuyant sur un bouton (doublant ainsi le nombre moyen de parties qui pourrait être joué par heure, de 300 à 600, dit Schüll). Les machines qui acceptent les billets ont éliminé la nécessité de chercher des pièces de monnaie, en augmentant temps joué d’un autre 15 % et en augmentant le montant joué par 30 %. Le système « Ticket in/ticket out » qui permet aux joueurs de ne plus faire la queue pour changer leurs pièces de monnaie ; comme le dit un manager de casino à Schüll, « Les gens ne veulent pas attendre d’être payés, parce que même si cela prend seulement trois minutes, pour eux, cela semble être 20 minutes ». Il y avait un curieux paradoxe à l’œuvre ici : que même si les jeux devenus plus rapides, les joueurs y restent plus longtemps.

Très curieusement, les rouleaux ont commencé une lente marche loin de la réalité mécanique et de l’abstraction mathématique. Les rouleaux sont passés de commande mécanique à commande électromécanique dans les années 1960 à commande numérique dans les années 1970, pour éventuellement devenir des rouleaux qui ne sont plus des objets physiques du tout, mais juste un algorithme qui entraîne une projection vidéo. Les « rouleaux » que le joueur voit passés devant ses yeux sur la machine sont eux-mêmes des avatars. Schüll écrit : « Bien que chaque symbole que les joueurs voient semble avoir une chance égale de tomber, en fait ce n’est pas le cas ; le rouleau réel communique simplement les décisions à son homologue virtuel ». Pourquoi ? Comme l’a noté l’inventeur de la technologie dans sa demande de brevet américain : « Il est important de faire une machine qui est perçue comme offrant plus de chances de gain que la réalité ».

Cela permet au casino d’être plus efficace pour gérer son risque (en brandissant une espérance mathématique infinitésimale au joueur qu’ils pourraient « gagner le gros lot »), tout en gardant le joueur à « un doigt de la victoire ». Le but est de les inciter à jouer près de « l’extinction », le terme de l’industrie plutôt malheureux pour un joueur qui a fait faillite. Afin de garder l’ambiance actuarielle, les joueurs fréquents sont affectés à une « valeur prédite à vie » par les modalisateurs de casino, une phrase qui nous rappelle que dans l’industrie du jeu, le « produit » est la personne assise à la machine.

Resorts World

Resorts World est un sanctuaire « de secours » pour les joueurs plus intéressés à passer du temps sur une machine qu’à dans gagner de gros gains. Photo : Coutesy of Resorts World

Nous nous arrêtons devant une machine à sous Cleopatra, une machine à « cinq rouleaux » multi ligne populaire conçue par le géant IGT, qui regorge d’une panoplie de symboles orientale. Il y a cinq rouleaux, qui ne sont bien sûr pas des rouleaux, et la machine n’a pas non plus de « levier ». Gagner n’est pas simplement une question d’avoir une combinaison de cerises ; mais plutôt, comme prévu par un diagramme, a rassembler les lignes du métro de Londres, il semble y avoir une infinité de façons de gagner — le soi-disant « modèle australien » de la machine de jeu. C’est une « machine à un centime », ce qui signifie que le billet de 20 $ que je glisse dans la machine se traduit en 2000 crédits. Ne laissez pas le nom vous tromper – les machines à un centime génèrent plus de 50 % de tous les bénéfices, et personne ne joue un centime ; à la place, vous pariez 50 ou 100 crédits, ou « Miser Max ». C’est l’une des nombreuses manipulations subtiles de comportement utilisé ici ; ce qui est le mal quand vous êtes sur une machine pour parier un centime (en fait, Schüll dit que les joueurs finissent par dépenser plus sur les machines à petites coupures). Puisque mon argent est accepté, une voix féminine entonne : « Que ma chance soit avec vous », j’appuie sur un bouton et les rouleaux tournent. Lorsqu’ils s’arrêtent, un crescendo sonore me prévient que je l’ai gagné sans attendre — mais cela me prend une minute pour comprendre ça au milieu de toutes les permutations. Même avant que les compteurs LED finissent par me montrer mes gains, je peux appuyer sur « MISER MAX » pour interrompre le processus. En tant que représentant de Bally, la société de jeux a observé : « Une machine de jeu est un dispositif très rapide pour avaler votre argent. Un tour ne devrait pas prendre plus de 3 secondes durant une partie ».

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Schüll compare cela au célèbre concept des « flux » du psychologue Mihaly Csikszentmihalyi, qui dit que le temps semble disparaître. Cette théorie nécessite un certain nombre de conditions préalables : un objectif clairement défini ; une rétroaction rapide sur si oui ou non l’objectif a été atteint ; et un sentiment de contrôle opérationnel de l’activité. Tout cela est présent ici, et ce que cela ajoute est une plus grande propension à la dépendance au jeu, dit Schüll. Elle cite des études notant que des joueurs — même ceux qui avaient déjà joué d’autres jeux sans problèmes — sont devenus accros trois à quatre fois plus rapidement que d’autres (un psychologue compare cela à la cocaïne).

Warren Buffett appelle le jeu en général une « taxe sur la stupidité », une charge qui pèse particulièrement lourd sur un algorithme contre ses participants. Mais les toxicomanes avec qui Schüll a passé du temps à Las Vegas semblent abriter quelques illusions sur leurs tentations. Comme un le décrit, avec une sorte de résignation sartrienne, « avec les machines, il n’y a vraiment aucune chance parce que vous savez que vous allez perdre. Cela rend la chose encore plus sûre – puisque je sentais que je contrôlais ce fait ».

L’industrie du jeu américain, dans un pamphlet intitulé « Démystifier les machines à sous » (créé, directement en réponse à son travail. Dit Schüll), fait valoir que « les fabricants de machines à sous ont besoin de fabriquer des dispositifs pour une société avec une durée d’attention en baisse et une demande croissante pour exciter et divertir, le tout dans un marché débordant de concurrence ». Ils ne mentionnent pas le rôle qu’ils ont joué dans l’accélération de ce processus par des changements dans la technologie du jeu et de la dynamique. Mais il y a quelque chose dans l’argument selon lequel les machines sont le reflet des grandes tendances sociétales. Les machines à sous sont en harmonie avec la logique de Wall Street, avec son algorithmique à haute fréquence, la déréglementation des vieilles barrières et des garanties, et des instruments financiers de la boîte noire. Comme un concepteur de jeux dits à Schull, dès la fin de la crise financière des années 2000, « Les gars qui auraient pu devenir mathématiciens du jeu et travailler avec le fabricant de machines, Reno, sont devenus des courtiers à New York et Chicago, et ont inventé tous ces instruments financiers exotiques ».

De retour dans le Queens, je regarde un homme bedonnant, à moitié affalé dans un fauteuil pivotant rembourré, en train de jouer sur une machine à sous, et je me rappelle de l’observation de l’historien Sigfried Giedion que « la posture reflète la nature intime d’une personne ». Et lorsque Schüll et moi nous dirigions vers la sortie, je vois la chose la plus étrange de toute : un groupe de personnes, surtout des hommes asiatiques, penchés sur les écrans, levant les yeux vers un croupier. Au milieu de l’amas de tables se trouve une roue de roulette réelle, sous une bulle de verre. Une main de la machine tombe et récupère la balle. Originaire de la nouvelle plate-forme de jeu de Macao, les jeux de table électroniques ont été vus non seulement comme un moyen d’économiser de l’argent sur les croupiers physiques coûteux, mais comme un moyen de, comme le dit un observateur, progressivement « transférer les gens des tables vers les machines e sous video ».

Dans l’État de New York, où les jeux en direct sont interdits, les roulettes et ses jeux de cartes automatisés fournissent un moyen de contourner la loi. « Il y a encore quelques vieux vices et de la stigmatisation — les jours de la foule — toutes ces choses associées avec les aux enjeux élevés » dit Schüll. « La vraie ironie est que ces jeux », ajoute-t-elle, en désignant les banques de machines clignotantes, chantant leur chanson, « sont les plus risqués ».

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C’est  incroyable de voir les progres effectues par les  casinos en ligne en terme de soutien et d’assistance a la clientele. J’ai joue des annees avec la peur de ne pas etre paye en cas de gros gains, ce qui n’est plus le cas.
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Ludivine
Banquiere

Happy Clients

J’adore les jeux de casinos en ligne, plus particulierement les jeux de casinos en direct qui permettent de jouer contre de veritables croupiers – J’ai vu que certains casinos permettent meme d’interagir et discuter avec les croupiers !
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Mireille
Cuisiniere